目前,全球部分電信運營商正在陸續出臺刺激Open RAN發展的部署措施和計劃,不少設備廠商和供應商對Open RAN的接受度也在提升。Open RAN處在星星之火的起步階段,但燎原之勢的前景可期。

Open RAN成為降低5G接入網成本的“必選項”

RAN(無線接入網)一直是運營商網絡綜合成本的核心部分,投資占比達到60%~70%。傳統的RAN解決方案通常要求電信運營商和企業客戶與單一供應商合作,提供交鑰匙解決方案,其中包括從硬件設備到軟件開發的所有一切。但是,這種交鑰匙方式不利于引入小型供應商,因為這類供應商可能不具備在整個RAN生態系統中構建和管理解決方案的財務要求或資源。

而5G的大帶寬、高頻段特,按照傳統建網方式,勢必會造成單站設備成本高、站點建設規模大等運營商難以承受的現實。因此,引入新技術、新方案,降低5G無線接入網的建設難度和成本成為必然趨勢。

Open RAN(開放式無線接入網絡)是一種新方法,用來構建并管理網絡互聯解決方案和產品。據了解,Open RAN技術支持創建RAN所有軟件和硬件組件的標準化,以確保每個組件之間的互操作。這意味著電信運營部門和企業客戶可以為每個組件選擇同類最佳的解決方案提供商。

簡單來說,Open RAN的目標是擴大RAN生態系統中的供應商池,同時降低小型供應商及其專業人士的進入壁壘,讓更多的供應商參與進來,進而降低提供互聯解決方案的成本。

可以說,5G是Open RAN理念最好的應用臺,引入新技術、新方案,降低5G接入網的建設難度和成本,Open RAN也成為“必選項”。

Open RAN處在星星之火的起步階段 前景廣闊

市場研究公司Dell'Oro Group預測:2020-2025年期間全球Open RAN市場累計收入將接10-15億美元,到2025年,Open RAN收入預計將占整體RAN市場的10%以上。

過去的2021年,很多電信運營商宣布正在部署或將要部署Open RAN的計劃,甚至美、日以及歐洲部分國家從政府層面出臺了一些Open RAN的刺激措施,繼而希望能夠帶來供應鏈的多樣。除了一些國家的運營商追捧之外,下游的系統設備廠商以及系統集成廠商也逐漸加入Open RAN生態。而且不少供應商也對Open RAN的態度有所轉變,接受度慢慢提升。

美國電信運營商AT&T去年提出了“要求其所有硬件供應商都支持Open RAN規范”,而Verizon CTO也曾表示,Verizon 100%支持Open RAN發展理念。

日本樂天移動和NEC也在去年5月簽署了諒解備忘錄,雙方將攜手在全球移動通信市場推廣Open RAN。8月,日本樂天移動宣布計劃以超過10億美元的總估值收購Open RAN軟件供應商Altiostar。

早在去年初,歐洲四大電信運營商——德國電信、Orange、西班牙電信和沃達豐宣布在Open RAN技術方面建立合作關系。11月份又與意大利電信發表聯合聲明,敦促歐洲當局立即采取行動來刺激Open RAN技術發展,從而確保歐洲在5G時代及未來不會落后于北美和亞洲地區。

另外,在中東地區的阿聯酋電信集團、沙特電信公司、Zain集團、Etisalat子公司Mobily和du去年7月發布聯合聲明,將共享有關新的Open RAN基礎設施的專業知識,并在其網絡中進行Open RAN部署。

值得一提的,沃達豐一直是Open RAN技術開發和使用的關鍵驅動者之一,自2016年提出Open RAN生態系統以來,一直持續投入并在英國許多地區積極推進。

今年年初,沃達豐宣布已經開通了英國首套5G OpenRAN站點,這套網絡位于英國巴斯市,是沃達豐承諾的2500個5G和4G OpenRAN中的第一個,也是支持英國政府加快OpenRAN生態系統發展的重要一步,更是歐洲第一個規模化的Open RAN基站。

沃達豐表示2500個基站將更多的部署在鄉村地區,隨著Open RAN生態系統和技術的成熟,將考慮部署更多的Open RAN基站,覆蓋網絡流量更高、更復雜的環境,例如,交通樞紐和密集的城市商業區。

沃達豐集團首席技術官Johan Wibergh在MWC 2022的演講中表示,到2030年沃達豐將在其歐洲網絡30%的基站中使用Open RAN技術。“歐洲大約有3萬個站最終將使用Open RAN,農村地區將首先受益于采用更靈活無線電技術的4G和5G新基站。當該項目推廣到城市地區時,任何現有5G基站的設備將被替換掉,然后在其他地方重新使用,以減少不必要的浪費。”

Wind River Studio推動風河成為Open RAN領域的排頭兵

在沃達豐推廣Open RAN的過程中,風河是其一個重要的合作伙伴。特別是在沃達豐開通的英國首套5G OpenRAN站點部署過程中,風河Wind River Studio是Open RAN/5G vRAN事實標準基礎設施,也是唯一一個大規模商業部署的5G解決方案,用于管理容器化OpenRAN CU/DU工作負載、網絡功能自動化、編排和生命周期管理,支持靈活的網絡,并提供經過驗證的體系結構,幫助沃達豐以業界領先的總體擁有成本快速、可靠地部署新業務。

Wind River Studio是同領域首個且唯一的臺,為關鍵任務智能系統的開發、部署、運營和服務提供了一個云原生臺,其云基礎設施功能包括完全云原生、基于Kubernetes和容器的架構,基于StarlingX開源項目,可用于大規模的分布式邊緣網絡。通過提供云邊統一管理界面(SPoG)運營能力來支撐智能5G分布式邊緣云實現靈活高效地部署、管理和運作。

同時,為了解決部署和管理本地云vRAN基礎設施的復雜,Wind River Studio為地理分布、可管理的解決方案提供了基礎。這套解決方案能夠提供數千個節點的零接觸式自動管理,從而簡化Day 1和Day 2的操作,而且對這些節點的物理位置沒有任何要求。

且這個新臺極大地提高了生產效率、靈活和上市速度,實現了無縫技術集成,包括遠端邊緣云計算、數據分析、系統級信息安全、5G和人工智能/機器學(AI/ML),可以來應對各個行業的挑戰。

此外,沃達豐正與其他運營商合作,以便降低小規模供應商和初創企業的進入門檻。沃達豐和其他電信公司最發布的Open RAN技術需求將提供一份藍圖,以幫助加快開發基于O-RAN聯盟(沃達豐是該聯盟成員)的行業規范以及ETSI最終標準的新產品和服務,并始終保持與3GPP兼容。

在5G發展早期,風河就已經處于領先地位,為大多數5G RAN部署提供了核心技術。而隨著Open RAN的接受度慢慢增加,風河的5G規劃布局也在不斷落地,并逐步成為Open RAN領域的新勢力和排頭兵。(馬秋月/文)

標簽: 降低5G接入網成本 成為必選項 OpenRAN前景可期 起步階段