LightReading報道,美國最大的兩家5G移動網絡運營商AT&T和Verizon在全國擁有大量的光纖資產,兩家公司都認為,這種所有權對他們的長期成功至關重要。另一方面,T-Mobile和Dish Network正在規模建設5G移動網絡(盡管Dish尚未開啟商用服務),他們并不擁有任何光纖,而且根據他們的說法,這不是問題。

那么,孰是孰非呢?

當然,答案并不簡單,不能用對錯衡量。這是一個重要話題,因為如果沒有光纖網絡,5G商用網絡就不復存在。根據GSMA的估計,這種被稱為回傳的連接可能占移動網絡運營商總支出的15%或更多。

“雖然T-Mobile和Dish沒有固定網絡,但他們可以租用光纖連接到基站,在沒有光纖的地方使用微波。”市場咨詢公司Dell"Oro Group分析師Jimmy Yu在回答LightReading的問題時解釋說,“AT&T和Verizon使用他們的固定網絡進行回傳,但是在部分場景下他們也需要租賃光纖或者使用微波。我不確定哪一家運營商的(移動網絡)性能會因為回傳所有權而優于另一家,真正的問題可能是在擁有回傳網絡的長期成本上。”

租賃模式

據Dish Network網絡發展執行副總裁Dave Mayo稱,該公司不需要自建光纖網絡,就能提供廉價、快速的5G服務。“光纖回傳是一種商品。”他指出,Dish獲得低成本的光纖回傳連接并不困難。

Dave Mayo并不是唯一相信光纖回傳商品化的高管。

根據Seeking Alpha的報道,T-Mobile首席財務官Peter Osvaldik在最近的一次投資者活動中說:“我們在回傳領域取得了巨大成功,確保了10G的電路,而且價格和質量都很有優勢。”

市場咨詢公司Mobile Experts的分析師Joe Madden也表示同意。他在對LightReading的評論中談到,對于早期的蜂窩網絡,回傳通常很難獲得或價格昂貴,但現在情況已不再如此。

“定價已經不是掠奪性的了。”Joe Madden談及當前的回傳市場時表示,“在某種程度上,價格是確定的。”

Mobile Experts估計,在10年的時間范圍內,租賃光纖回傳的成本比直接擁有它的成本高50%。Joe Madden說,對于像Dish這樣的公司來說,考慮到租賃在一開始就比較便宜,這種支出是有意義的。

“我不知道他們是否真的要在這個行業里呆上50年,” Joe Madden在談到Dish公司時說,該公司長期以來一直承諾在其持有的頻譜上提供無線服務,但目前還沒有推出商用產品。

但對于T-Mobile來說,情況可能會有所不同。T-Mobile的起源可以追溯到上世紀90年代。

自建模式

“我們正在投資一個規模龐大的光纖網絡,并制定了周密的無線戰略。”AT&T移動業務執行副總裁兼總經理Jeff McElfresh在最近的分析師會議上說,“擁有和運營這兩種網絡,我們有更大的靈活性。可以通過在更多的地方為企業和消費者提供高質量的寬帶來實現增長,從而成為領導者。”

Verizon首席財務官Matt Ellis表示同意,并提供了一些非常明確的數字來支持他的論斷。

“對光纖網絡的投資為我們提供了行業內其他公司無法比擬的實質性好處,包括更靈活的產品供應、端到端的性能和質量控制以及服務成本的改善。”Matt Ellis在最近的分析師會議上說,“由于使用自己的光纖網絡,我們估計,在2021年節省了約3億美元的接入成本。預計到2025年,每年節約的接入成本將接近10億美元。”

到2021年底,Verizon 45%的蜂窩站點直接連接到公司的光纖網絡。到今年年底,該公司預計這一數字將上升到 50%。

然而,值得注意的是,Verizon似乎并未將這些節省的費用輻射給其移動用戶。例如,T-Mobile的5G服務計劃是業內最便宜的,而Verizon仍然是最昂貴的。

回傳之外

盡管回傳是無線網絡和有線網絡之間最直接的聯系,但它并不是運營商想要同時擁有兩者的唯一原因。

“我們有機會在光纖覆蓋區進行交叉銷售。”AT&T移動業務執行副總裁兼總經理Jeff McElfresh在分析師會議上說,“我們已經證明,可以在覆蓋光纖網絡的地方發展移動用戶。事實上,在我們的光纖覆蓋區,我們的無線市場份額高出50%。”

事實上,這正是T-Mobile對其蓬勃發展的固定無線接入(FWA)業務提出的論點。該公司高管表示,該運營商的FWA用戶中有40%是新用戶,這為T-Mobile創造了一個將這些用戶也變成移動用戶的機會。

“捆綁服務有助于提高運營商的收入。”Dell"Oro Group分析師Jimmy Yu表示同意。

這種情況也許可以解釋為什么T-Mobile在紐約市開始試點銷售光纖網絡。正如The Verge所指出的,T-Mobile正在向曼哈頓的一些住宅樓提供來自當地一家未具名供應商的光纖連接服務。

Mobile Experts分析師Joe Madden說,同時運營無線和有線網絡還有一個間接的好處:穩定華爾街的投資者。例如,在過去幾年中,Verizon的資本支出一直保持相對穩定,這對不喜歡意外的投資者來說是好事。Verizon在完成大部分4G網絡建設后,將支出集中在光纖網絡上,然后在更多的5G頻譜可用時,將這些支出轉回其無線網絡,從而保持了資本支出的平穩。

標簽: 5G商用 光纖網絡 網絡運營商